Vendredi 1 avril 5 01 /04 /Avr 15:30

Nous sommes passés à l'heure d'été, les marguerites poussent sur les arbres à Hopkins, les magnolias de Mount Vernon vont bientôt entrer en scène, les cerisiers de Washington DC font leur festival, le thermomètre de mon balcon affiche des températures variant d'une quinzaine de degrés d'un jour à l'autre, et j'ai déjà cassé mon dernier parapluie... Le printemps est là ! Mais avant de quitter complètement l'hiver, nous avons décidé il y a quelques semaines d'aller goûter une dernière fois aux joies de la neige entre expatriés, l'espace d'un weekend.

P1000081Dès le vendredi soir, nous avons quitté Charm City pour démarrer le weekend autour d'un pique-nique improvisé au Motel 6 de Gettysburg, en Pennsylvanie ! Une petite nappe sur la jolie moquette de la chambre d'hôtel, quelques olives, de la charcuterie, un peu de vin blanc, une petite salade verte, des croutons, le seau à glaçon improvisé en caquelon, du fromage, et nous étions prêts à déguster, en bon Français, une délicieuse fondue savoyarde ! De quoi oublier l'altitude (161m) et l'absence totale (ou presque) de neige autour de nous et se préparer à affronter les pistes avec entrain ! 

P1000039zoomLe lendemain, nous avons parcouru les quelques kilomètres qui nous séparaient du "domaine" de Liberty Mountain dans Carroll Valley. Une petite colline aménagée, comparable à celle de Roundtop Mountain, et de la neige artificielle toute fraîche nous attendait ! Après un café, un bagel et de la cream cheese au Starbucks en bas des pistes, j'étais prête à améliorer mes performances de skieuse débutante grâce à mes quatre amis (Héloïse, Guy-Franck, Claire et Patrick), proposés professeurs pour le weekend !

Si les pistes de Liberty Mountain sont légèrement moins variées que leurs voisines de Roundtop Mountain, l'aire de découverte y est bien plus vaste et il fut donc plus facile pour moi, dès la première demi-heure, d'apprivoiser la neige... Et ceux qui se souviennent de mes premiers pas à ski savent qu'il y avait du boulot ! C'est ainsi qu'Héloïse, armée de sa plus grande patience, m'a d'abord appris à utiliser mes carres afin de ne pas glisser sur surface plate ! Ensuite, j'ai repris petit à petit l'apprentissage où il s'était arrêté l'an dernier, commencé à mieux maîtriser mes virages à gauche, puis à droite, en faisant de grandes boucles sur l'aire de découverte... Deux petites heures de leçon plus tard, mes professeurs, confiants, m'emmenaient pour la première fois sur les télésièges afin de monter au "sommet" de ma première piste verte ! Une petite piste descendue sans encombre, et avec la fierté d'une enfant qui vient de passer son flocon, juste avant le déjeuner !

P1190864Après avoir dévoré un bon panini au poulet (bien meilleur que les affreux burgers de Roundtop Mountain), j'étais d'attaque pour la leçon suivante avec mon deuxième groupe de professeurs ! Très vite, mes progrès m'ont lancée sur ma deuxième, puis troisième piste verte, où nous avons introduit le planté du bâton... En fin d'après-midi, j'étais prête à me lancer dans une tâche plus difficile, et c'est ainsi qu'affrontant mes peurs, crispées sur mes skis, je descendis ma première piste bleue encadrée et protégée par notre petit groupe d'expatriés !

P1190879De retour à Gettysburg, nous avons fêté la réussite de mes professeurs autour de quelques cocktails avant de dîner à la Dobbin House Tavern, une taverne historique datant de 1776.

P1200891Là, nous avons partagé un très bon crab dip avant de déguster de délicieux ribs accompagnés d'une pomme de terre au four et arrosés de bon vin.

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Le lendemain, après un copieux petit-déjeuner au Café Saint-Amand, Héloïse, Claire, Julie et moi étions partantes pour une deuxième session au cours de laquelle j'ai pu essayer de perfectionner mes virages et écouter les derniers conseils de me professeurs. "On la refait la piste bleue, moins crispée !" De quoi se préparer aux magnifiques domaines de Megève et de Courchevel où je pourrais très bientôt partager, en famille ou entre amis, les plaisirs jusque là méconnus du ski !

Par Une chtimie dans Charm City - Publié dans : Road Trip - Communauté : USA
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Lundi 28 mars 1 28 /03 /Mars 15:03

P1090874Ce samedi 26 mars, mes collègues et amis baltimoriens ont répondu présent à l'appel d'Héloïse pour célébrer en beauté mon 29ème anniversaire ! C'est donc dans mon "nouveau" chez moi que nous avons lancé les festivités samedi soir en faisant sauter le bouchon de Champagne et en se régalant, à la Française, de petits toasts au saumon sur pain de seigle ou foie gras sur pain d'épices et de gougères "maison" !

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Vers 21h, nous nous sommes dirigés vers le restaurant b Bistro dans le très joli quartier résidentiel de Bolton Hill. Ce restaurant, classé par le Baltimore Magazine parmi les meilleurs de Charm City dans la catégorie "Citadin gourmet", sert dans une ambiance plutôt simple une délicieuse cuisine, mélange de nouvelles tendances américaines et de plats traditionnels français et italiens, concoctés à partir de produits locaux, "bio" et donc de saison. Ce samedi, la carte proposait notamment ris de veau et boudin blanc, des mets très peu habituels pour un restaurant baltimorien...

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Notre choix s'est porté tout d'abord sur le partage d'une assiette de fromages (Pont l'Evêque et Boucheron pour les importés de France, Mountain Top Bleu pour le Marylandais), d'une assiette de charcuterie et d'un petit pot de rillettes de lapin à partager. Puis, j'ai opté pour les raviolis et leur petite sauce à l'ail arrosé d'un Pinot Noir Michel Noëllat 2008.

P1090856Enfin, pour le dessert, j'ai bien sûr eu le droit de souffler 29 bougies sur un très bon gâteau d'anniversaire à l'orange et au son de chants d'anniversaire en Anglais, Hollandais, Italien, Espagnol et en Français !

P1090882Une fois toutes les bougies soufflées (même deux fois pour être plus exacte !), j'ai pu (enfin) ouvrir les cadeaux que j'avais vu me passer sous le nez plusieurs fois au cours de la soirée ! Deux giclés de Robert McClintock dont un représentant mon nouveau quartier (pour accompagner ceux de Mount Vernon et Fells Point) et un représentant le b Bistro (ci-dessous) que mes amis ont tous dédicacé en dégustant le dessert !

b bistroC'est au Red Maple, le club lounge branché de Mount Vernon, que nous avons poursuivi la soirée par quelques déhanchements autour d'un French Martini. Enfin, vers 2h du matin, alors que tous les clubs et bars fermaient leurs portes, nous avons terminé la soirée où elle avait commencé avec les parfums subtils de mes rhums arrangés mangue, fraise, lichis et épices... Une très belle soirée que je ne suis pas près d'oublier et qui me donnerait presque envie d'être déjà à l'année prochaine !...
(Photo credits: Héloïse) 

Par Une chtimie dans Charm City - Publié dans : Festivités - Communauté : USA
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Vendredi 25 mars 5 25 /03 /Mars 12:38

DrapeauIl y a trois ans commençait une aventure sans pareille ! Mes quarante kilos de valise et moi, pleine d'angoisse, nous apprêtions à nous installer sur la Terre de l'Oncle Sam pour une durée indéterminée... Une décision peu banale pour une Lilloise pure souche qui n'était jamais sortie de sa terre chtie natale plus d'un mois ! Mais une étape indispensable dans le parcours d'un chercheur... 

Trois ans, ce furent quatre DS-2019 et trois visas (dont un sur lequel je me suis autorisée un petit sourire en coin),  quatre allers-retours en France (et seulement une fois pour des vacances), huit tampons des services d'immigration américains dans mon passeport (avec autant de photos et de prises d'empreintes), trois appartements dans trois quartiers différents, deux blogs, 718 articles et 1374 commentaires, une demi-douzaine de clichés démontés (non, les Américains ne sont pas tous obèses, ils ne détestent pas les Français, ils ne portent pas tous un chapeau de cow-boy, ni des armes et n'ont pas tous votés pour Bush) et une autre demi-douzaine confirmés (oui, ils se nourrissent mal et cuisinent rarement, boivent du soda à volonté, sont fans de foot américain, sont patriotiques à l'extrême (sans toutefois être nationaliste !), très religieux, conduisent de grosses voitures, et ont un système de santé particulièrement arriéré). Ce furent aussi une cinquantaine de burgers, de cookies, de litres de Coca-Cola (j'ai arrêté de compter précisément après les six premiers mois) mais très peu de fast foods et pas un gramme en plus sur la balance (et un cliché de plus démonté sur les expatriés aux Etats-Unis) !...

Pendant ces trois ans, j'ai rencontré, discuté et travaillé avec des personnes d'au moins 18 nationalités différentes, et lié au moins autant d'amitiés, visité huit des plus grandes villes américaines, parcouru l'équivalent de quatorze fois la France en voyageant uniquement sur le sol américain (de quoi réévaluer la distance qui me sépare de mes amis du Sud de la France).

J'ai pris mes marques dans cette ville étrangère qu'était Charm City, dépassant les mauvais a priori pour apprendre à l'aimer, quartier par quartier. J'ai appris où acheter mon beurre Président, mon fromage et ma baguette, comment remplacer ma crème fraiche et mes lardons pour faire une quiche très "correcte" (en bonne Française que je suis), où faire du shopping, quelles sont mes marques préférées, où manger un délicieux burger, où boire un verre de vin en terrasse, où pique-niquer, où bruncher, où me ballader, et où ne pas mettre les pieds à Baltimore. J'ai trouvé mon restaurant préféré pour toutes les cuisines du monde (j'ai d'ailleurs appris à me servir de baguettes), je me suis mise au yoga, je mange un bagel avec de la cream cheese presque tous les matins au petit déjeuner (mais avec la confiture maison de ma Maman tout de même !), et le cheesecake et le carrot cake sont devenus mes desserts préférés. Finalement, je crois que ça s'appelle se sentir chez soi, tout simplement, même si cela surprend encore mes amis et ma famille en France !...

Et si j'écris moins sur ce blog (en plus d'un manque de temps considérable !) c'est probablement parce que les choses me surprennent moins, tout me paraît plus naturel, les Etats-Unis sont devenus mon quotidien, tout doucement, sans pour autant altérer ma curiosité pour cette ville et ce pays d'adoption et tout en continuant à m'amuser régulièrement ! C'est ainsi que les Américaines qui sortent leur joli short à grosses fleurs et leurs tongues dès les premiers rayons de soleil début mars, ou mon immeuble qui, hier encore, proposait des séances de Doga (... Du yoga pour chiens... Vraiment ?...) me feront toujours (sou)rire...

Mais à l'aube de mon retour en France et alors que je passe probablement ma dernière année sur la Terre de l'Oncle Sam, je suis maintenant certaine que je rentrerai en France le coeur aussi lourd que lorsque je l'ai quittée, il y a de cela trois ans, jour pour jour...

Par Une chtimie dans Charm City - Publié dans : Baltimore au quotidien - Communauté : USA
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Mardi 8 février 2 08 /02 /Fév 14:41

P1190562Dimanche soir, mes collègues/amis et moi avons rejoint 111 millions d'Américains devant le poste de télévision pour suivre l'événement sportif US de l'année : le Super Bowl XLV !... Battant ainsi de nouveau un record d'audience, tous programmes télévisés confondus... De quoi rentabiliser les 2 millions de Dollars dépensés en moyenne pour 30 secondes de publicité ! En France, le match était diffusé en direct sur la chaine W9, de quoi également ravir 291 900 passionnés français.

Comme d'habitude, le thème de la soirée était l'American Junk Food... "With a Twist" (avec le petit truc en plus) pour citer nos collègues américains qui m'ont confié ne jamais avoir aussi bien mangé un soir de Super Bowl !... Chacun avait ainsi participé au potluck géant, composé des indispensables bières, chips et crackers avec Easy Cheese bien sûr mais aussi, entre autres, d'un délicieux Pub Dip maison et de samossas (pour la petite touche extra-culturelle)...
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De pizzas garnies par nos soins, de cookies et de cheesecake maison !...
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Enfin, pour terminer la soirée comme il se doit, nous avons tous eu droit à notre petit Jell-O Shot aux couleurs de la bannière étoilée ! De quoi, l'espace d'une gorgée visqueuse au bon goût chimique, se mettre dans la peau de l'insouciante jeunesse américaine !

P1190563Au grand bonheur des Baltimoriens, les Pittsburgh Steelers se sont inclinés face aux Green Bay Packers, 25 à 31, au sein du Cowboys Stadium, au Texas (ça ne s'invente pas). Mais, encore cette année, devant une audience majoritairement européenne, ce qui a le plus attiré l'attention, outre le très mauvais concert des Black Eyed Peas, ce sont bien sûr les publicités les plus chères du monde ! Et cette année, deux d'entre elles ont fait l'unanimité :

The Border (la frontière) de Coca-Cola...

Et le Carma de Bridgestone avec le gentil castor...
Mais ma préférée restera la Black Beetle de Volkswagen... Courte, efficace, pour une voiture pas comme les autres !...
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Mercredi 2 février 3 02 /02 /Fév 15:21

groundhog snow2b 20110201224223 640 480Aujourd'hui 2 février, la Terre de l'Oncle Sam fête Groundhog Day ! Malheureusement, cela ne signifie pas du tout que nous allons pouvoir rester au chaud au fond de nos lits pour une grasse matinée bien méritée après un  début de semaine intense au labo... Au contraire ! Les habitants de la région Midatlantique se sont levés très tôt ce matin, voire même très très tôt ! En effet, à Gobbler's Knob, dans la petite ville de Punxsutawney, en Pennsylvanie, où le Jour de la Marmotte est une fête prise très au sérieux, la population s'est amassée à partir de 3h00 ce matin pour ne pas manquer la sortie de la marmotte météorologue Punxsutawney Phil (en vidéo ci-dessous) ! Une tradition qui remonte aux années 1880 (et qui, notons-le, fait de Phil une très très vieille marmotte)... 

C'est ainsi que vers 7h30 ce matin, et pour la 125ème année consécutive, Phil est sorti de son terrier devant une foule haletante... Mais cette année, contrairement à l'année dernière et à 87% des fois précédentes, une épaisse couverture nuageuse (cet hiver, à mon grand désespoir et peut-être pour me (re)préparer aux gris hivers lillois, le soleil a décidé de ne pas pointer le bout de son nez) a empêché la plus célèbre des marmottes de voir son ombre en sortant de son terrier... Ce qui signifie, en théorie, que nous échapperons à six semaines supplémentaires d'hiver et que le printemps est bientôt là !

Mais ne nous réjouissons pas trop vite ! Selon une étude très sérieuse, les prédictions de la marmotte ne se vérifient que dans 39% des cas, soit beaucoup moins d'une fois sur deux !... Et de toutes façons, dans Charm City, le printemps rime plutôt avec saison des pluies... On ne pourrait pas demander à la marmotte magique de nous amener directement l'été ?...

Photo Credits: Wyatt Everhart

Par Une chtimie dans Charm City - Publié dans : Culture américaine - Communauté : USA
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De Lille... A Baltimore !

Née en 640...                     1729
Martine Aubry...              Stephanie Rawlings
226 800 hab. ...               641 943 hab.
Alt. 18 à 46m...               Alt.  0 à 150m
34,83 km²...                     238,5 km²
Port fluvial...                    Inner Harbor
Moules...                             Crabes
Beffroi (104m)...             Legg Mason (161m)
Climat océanique...         subtropical humide
1 à 23°C...                          -1 à 33°C
Préc. 687mm...               Préc. 1107.1mm
Soleil 1600h/an...           Soleil 2520h/an

English version

Baltimore Time

   

Mes coups de coeur

Baltimore
Johns Hopkins University and Hospital
Mes anciens immeubles, le Standard et le Crescent
Fells Point et Mount Vernon
Le soleil, même en hiver
Les grands
voiliers sur Inner Harbor
Les musées gratuits
Le shopping du dimanche au Farmers' Market
Les restos : les serveurs, les soft drinks à volonté et le doggy bag !
La Pâtisserie Poupon
Les pains au chocolat de chez "Bonjour"
Les burgers... waaaay better than McDo !
Le Maryland Crabcake de Faidley's
Les steamed crabs de Mr Bill's Terrace Inn
Les ribs sauce BBQ

Les Sweet Potato Fries
Le Tuna Melt Sandwich
Le Java Chip Frappuccino

Le Cheesecake de Cheesecake Factory

Mes coups de blues 

Les macarons
Les lardons
Les kebabs du Kemer
Le fromage blanc et la crème fraiche
La mode

La téléphonie et l'internet pas chers
Les vraies infos
Koh-Lanta, Pekin Express et D&Co
La bonne pub... à petite dose !

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