Baltimore au quotidien

Vendredi 25 mars 5 25 /03 /Mars 12:38

DrapeauIl y a trois ans commençait une aventure sans pareille ! Mes quarante kilos de valise et moi, pleine d'angoisse, nous apprêtions à nous installer sur la Terre de l'Oncle Sam pour une durée indéterminée... Une décision peu banale pour une Lilloise pure souche qui n'était jamais sortie de sa terre chtie natale plus d'un mois ! Mais une étape indispensable dans le parcours d'un chercheur... 

Trois ans, ce furent quatre DS-2019 et trois visas (dont un sur lequel je me suis autorisée un petit sourire en coin),  quatre allers-retours en France (et seulement une fois pour des vacances), huit tampons des services d'immigration américains dans mon passeport (avec autant de photos et de prises d'empreintes), trois appartements dans trois quartiers différents, deux blogs, 718 articles et 1374 commentaires, une demi-douzaine de clichés démontés (non, les Américains ne sont pas tous obèses, ils ne détestent pas les Français, ils ne portent pas tous un chapeau de cow-boy, ni des armes et n'ont pas tous votés pour Bush) et une autre demi-douzaine confirmés (oui, ils se nourrissent mal et cuisinent rarement, boivent du soda à volonté, sont fans de foot américain, sont patriotiques à l'extrême (sans toutefois être nationaliste !), très religieux, conduisent de grosses voitures, et ont un système de santé particulièrement arriéré). Ce furent aussi une cinquantaine de burgers, de cookies, de litres de Coca-Cola (j'ai arrêté de compter précisément après les six premiers mois) mais très peu de fast foods et pas un gramme en plus sur la balance (et un cliché de plus démonté sur les expatriés aux Etats-Unis) !...

Pendant ces trois ans, j'ai rencontré, discuté et travaillé avec des personnes d'au moins 18 nationalités différentes, et lié au moins autant d'amitiés, visité huit des plus grandes villes américaines, parcouru l'équivalent de quatorze fois la France en voyageant uniquement sur le sol américain (de quoi réévaluer la distance qui me sépare de mes amis du Sud de la France).

J'ai pris mes marques dans cette ville étrangère qu'était Charm City, dépassant les mauvais a priori pour apprendre à l'aimer, quartier par quartier. J'ai appris où acheter mon beurre Président, mon fromage et ma baguette, comment remplacer ma crème fraiche et mes lardons pour faire une quiche très "correcte" (en bonne Française que je suis), où faire du shopping, quelles sont mes marques préférées, où manger un délicieux burger, où boire un verre de vin en terrasse, où pique-niquer, où bruncher, où me ballader, et où ne pas mettre les pieds à Baltimore. J'ai trouvé mon restaurant préféré pour toutes les cuisines du monde (j'ai d'ailleurs appris à me servir de baguettes), je me suis mise au yoga, je mange un bagel avec de la cream cheese presque tous les matins au petit déjeuner (mais avec la confiture maison de ma Maman tout de même !), et le cheesecake et le carrot cake sont devenus mes desserts préférés. Finalement, je crois que ça s'appelle se sentir chez soi, tout simplement, même si cela surprend encore mes amis et ma famille en France !...

Et si j'écris moins sur ce blog (en plus d'un manque de temps considérable !) c'est probablement parce que les choses me surprennent moins, tout me paraît plus naturel, les Etats-Unis sont devenus mon quotidien, tout doucement, sans pour autant altérer ma curiosité pour cette ville et ce pays d'adoption et tout en continuant à m'amuser régulièrement ! C'est ainsi que les Américaines qui sortent leur joli short à grosses fleurs et leurs tongues dès les premiers rayons de soleil début mars, ou mon immeuble qui, hier encore, proposait des séances de Doga (... Du yoga pour chiens... Vraiment ?...) me feront toujours (sou)rire...

Mais à l'aube de mon retour en France et alors que je passe probablement ma dernière année sur la Terre de l'Oncle Sam, je suis maintenant certaine que je rentrerai en France le coeur aussi lourd que lorsque je l'ai quittée, il y a de cela trois ans, jour pour jour...

Par Une chtimie dans Charm City - Publié dans : Baltimore au quotidien - Communauté : USA
Ecrire un commentaire - Voir les 12 commentaires
Vendredi 14 janvier 5 14 /01 /Jan 16:25

Je suis loin d'être fan de Football Américain. Et cette année, c'est avec grand plaisir que j'ai volontairement oublié de suivre la saison de National Football League (NFL)... Mais lorsque tout Charm City s'habille de violet, il devient impossible d'ignorer le succès de l'équipe locale ! Les Baltimore Ravens sont ainsi, pour la 3ème année consécutive, entrés en phase de Playoffs et espèrent battre leurs ennemis jurés, les Pittsburg Steelers, ce samedi pour décrocher une place en Conference Championship (soit la demie-finale)… Et qui sait ? Baltimore verra peut-être enfin son équipe au Superbowl cette année... Mais en attendant, c'est toujours un plaisir de voir la ferveur d'une ville entière s'inscrire en couleurs sur les plus jolis monuments de la ville...

P1190339The City Hall

P1090812War Memorial Plaza (Saint Vincent de Paul Church, Photo Héloïse) 

P1190345War Memorial Commission

P1190344Baltimore City Public Works Building (en arrière-plan)

ConstConstellation Energy

Wash MonThe Washington Monument P1190329Legg Mason Building

P1190352The Maryland Institute College of Art (MICA) 

P1190320Johns Hopkins Hospital

 

(Un grand merci à Héloïse pour son mini pied d'appareil photos !)

Par Une chtimie dans Charm City - Publié dans : Baltimore au quotidien - Communauté : USA
Ecrire un commentaire - Voir les 0 commentaires
Vendredi 31 décembre 5 31 /12 /Déc 20:05

Bilan2010

 

Dans son édition de décembre, le Baltimore Magazine a classé les 25 événements qui auront marqué positivement ou non Charm City en 2010. A l’aube du passage en 2011, voici mon Top 10...

N°10 - L’un des plus célèbres bijoutiers au monde depuis le film « Diamants sur Canapé », Tiffany & Co., s’installe à Towson, dans le Mall qui se veut le plus chic de la région, après l’ouverture il y a peu des boutiques Louis Vuitton, Burberry et Lacoste.

N°9 - Black & Decker, victime de la récession, fusionne avec Stanley Works.
L’entreprise mondialement connue, basée à Towson, a pourtant fêté son centième anniversaire cette année... Un véritable « coup de massue » pour le Maryland qui perd encore 250 emplois à la suite de cette opération.

N°8 - Alors qu’à mi-parcours de son mandat, les élections n’ont pas tourné en la faveur du président Barack Obama (les Républicains ayant acquis la majorité à la Chambre des Représentants et volé quelques sièges du Sénat), le gouverneur O’Malley et le parti démocrate sont restés sans grande surprise à la tête de l’état du Maryland, battant le candidat Républicain Erlich pour la 2ème fois consécutive.

N°7 - Sheila Dixon démissionne... Après une longue procédure judiciaire et l’accusation d’avoir détourné des cartes cadeaux, Madame le Maire fut contrainte à quitter ses fonctions, Stephanie Rawlings-Blake devint maire de Baltimore, de nouveau sans que les Baltimoriens aient touché un seul bulletin de vote…

N°6 - L’utilisation du kit main libre est rendue obligatoire pour téléphoner au volant.
Une surprise pour des conducteurs habitués des boîtes automatiques qui mangent, boivent et même s’occupent de leur paperasserie administrative tout en conduisant !

N°5 - Le Maryland reconnait les mariages homosexuels célébrés dans d’autres états.
Doug Gansler, Procureur Général qui vise déjà le poste de gouverneur, a réussi son coup publicitaire en annonçant en février que les mariages homosexuels prononcés dans d’autres états seraient désormais reconnus dans le Maryland. Une annonce qui aura permis à de nombreux couples marylandais de sauter le pas cette année et de s’unir à quelques kilomètres d’ici, à Washington D.C., ou la loi a évolué beaucoup plus vite.

N°4 - Des machines à sous dans le Maryland. Après des débats interminables, deux référendums, des millions de dollars dépensés en campagnes et en publicités, et plus de cinq ans après qu’une loi autorisant les bandimanchots dans le Maryland soit passée, la décision fut prise cet automne. L’ouverture du casino est prévue pour le printemps 2012, à proximité du Mall géant d’Ann Arundel Mills (un centre commercial outlet particulièrement apprécié par mes visiteurs), et devrait ainsi accueillir un flot de touristes dans la région, afin de générer quelques centaines d’emplois et plus de 400 Millions de Dollars par an au profit de l’Education.

N°3 - Drame sur le campus hospitalier d'Hopkins
A 11h00 le 16 septembre, les employés d’Hopkins eurent malheureusement l’occasion de tester le plan d’urgence, alors qu’un visiteur armé, pris de désespoir face au pronostic désastreux de sa mère, tira sur son médecin, puis sur sa mère et sur lui-même, au 8ème étage du Nelson Building. Une tragédie qui, bien qu’ayant marqué les esprits, n’a malheureusement pas vraiment chamboulé le système de sécurité de l’Hôpital…

N°2 - L’arrivée tant attendue du Charm City Circulator.
Un bus écolo et gratuit empreinté par des milliers de passagers chaque jour et qui nous a vraiment changé la vie !

N°1 - Mère Nature nous a montré qui commande !
Qu'on les ait appelé Snowpocalypse ou Snomageddon, les deux tempêtes de neige historiques qui ont frappé coup sur coup Baltimore en février dernier ont laissé la ville bloquée sous près d'1m30 de neige, un record pour la région ! Si l'année dernière j'étais loin d'être équipée pour de telles chutes de neige, j'ai pris soin cette année d'acheter bottes imperméables et pantalon de skis... Juste au cas où !...

Enfin, cette année fut pour moi riche en émotions de tous ordres ! Ce fut deux premières tentatives aux auditions pour les concours chercheurs au CNRS, puis une nouvelle vie, un nouveau blog, un déménagement, plusieurs voyages en dehors de Charm City, mais aussi et surtout beaucoup de nouveaux amis et un entourage sans faille tout au long de l’année que je me dois de remercier à l’occasion de ce petit bilan de fin d’année !... Après tout ça, j’accepterais tout de même volontiers une année 2011 un peu plus calme !…

Par Une chtimie dans Charm City - Publié dans : Baltimore au quotidien - Communauté : USA
Ecrire un commentaire - Voir les 2 commentaires
Vendredi 3 décembre 5 03 /12 /Déc 16:13

P1180398Hier soir, les habitants de Charm City se sont amassés comme chaque année pour le lancement officiel des fêtes de fin d'année au pied du Washnigton Monument, l'un des plus anciens monuments du pays consacrés au premier président des Etats-Unis ! Un événement devenu une vraie tradition à Baltimore, et qui réunit chaque année des milliers de personnes autour de Mount Vernon. Les festivités ont commencé aux alentours de 17h00 avec notamment sur scène la Morgan State University Choir entonnant les chansons de Noël les plus populaires. Puis, après un traditionnel compte à rebours, lancé pour la première fois par le nouveau maire de la ville, Stephanie Rawlings-Blake (accompagnée d’Elmo !), le Washington Monument s'est habillé de lumières en la forme de 28 guirlandes et 16 000 petites ampoules multicolores ! Les feux d'artifice n'ont ensuite pas tardé à illuminer une nuit sans nuage...
  P1180399  P1180404

  P1180407  P1180417

  P1180419  P1180422

  P1180433  P1180430

  P1180443  P1180444
Pour fêter l'événement et pour respecter une tradition inaugurée en 2008, Héloïse et moi avons ensuite emmené 11 amis et collègues au Lumbini, notre restaurant indien préféré sur Charles Street. Cette année, sept nationalités étaient représentées à table pour une ambiance haute en couleur ! Je suis ensuite rentrée à Fells Point, où la vue de mon appartement m'a permis d'admirer encore un peu la nouvelle robe de lumière de George avant de sombrer dans les bras de Morphée...

Monument

Par Une chtimie dans Charm City - Publié dans : Baltimore au quotidien - Communauté : USA
Ecrire un commentaire - Voir les 1 commentaires
Mardi 17 août 2 17 /08 /Août 14:39

A Baltimore, les artistes se répartissent plus ou moins en deux catégories... D'un côté les artistes "tendance" qui se produisent à la First Mariner Arena, comme ce fut le cas d'Alicia Keys ou très récemment des Black Eyed Peas, et de l'autre, les artistes qui ont eu leur moment de gloire il y quelques (dizaines ?) d'années mais qui ont encore suffisamment la pêche pour donner des concerts... Ceux-là se produisent au Pier Six Pavillion !

P1070257Situé comme son nom l'indique entre le très touristique Inner Harbor et le très "chic" Harbor East, le Pier Six Pavilion est, parait-il, l'une des plus belles scènes de concerts en plein air aux Etats-Unis grâce à son unique structure de toile tendue ! Il peut accueillir 4000 personnes et le prix des places  varie selon les artistes entre $20 et $85... Mais si les Baltimoriens aiment le Pier Six Pavilion, c'est surtout que sa configuration "plein air" justement permet d'apprécier les concerts sans avoir à débourser le moindre centime !...

P1070251Il suffit pour cela de s'installer confortablement sur le quai d'en face, assis au bord de l'eau pour admirer la vue magnifique sur Downtown et sur le port au son de la musique live

P1070297P1070363Et dans ces moments là, le surnom de Charm City prend tout son sens... D'autant que les chanceux pourront même rencontrer quelques crabes qui se dandinent au son de la musique... Tandis que les plus avertis auront pris soin bien sûr d'amener chaises pliantes et glacières contenant les rafraîchissements nécessaires à une heure ou deux de bonne musique !
P1160282C'est ainsi que pour le 14 juillet l'année dernière, nous avons pu assister au concert de Joe Cocker dont la voix n'a pas vieilli d'un poil ! Cet été, nous avons déjà pu nous régaler au son du Baltimore Symphony Orchestra jouant les meilleurs morceaux des Eagles, puis, dans un autre genre, des Beach Boys ! Cette année, les concerts sont programmés jusqu'à l'automne, de quoi profiter avec simplicité de la douceur des soirées de l'été indien...

Par Une Chtimie dans Charm City - Publié dans : Baltimore au quotidien - Communauté : USA
Ecrire un commentaire - Voir les 2 commentaires

De Lille... A Baltimore !

Née en 640...                     1729
Martine Aubry...              Stephanie Rawlings
226 800 hab. ...               641 943 hab.
Alt. 18 à 46m...               Alt.  0 à 150m
34,83 km²...                     238,5 km²
Port fluvial...                    Inner Harbor
Moules...                             Crabes
Beffroi (104m)...             Legg Mason (161m)
Climat océanique...         subtropical humide
1 à 23°C...                          -1 à 33°C
Préc. 687mm...               Préc. 1107.1mm
Soleil 1600h/an...           Soleil 2520h/an

English version

Baltimore Time

   

Mes coups de coeur

Baltimore
Johns Hopkins University and Hospital
Mes anciens immeubles, le Standard et le Crescent
Fells Point et Mount Vernon
Le soleil, même en hiver
Les grands
voiliers sur Inner Harbor
Les musées gratuits
Le shopping du dimanche au Farmers' Market
Les restos : les serveurs, les soft drinks à volonté et le doggy bag !
La Pâtisserie Poupon
Les pains au chocolat de chez "Bonjour"
Les burgers... waaaay better than McDo !
Le Maryland Crabcake de Faidley's
Les steamed crabs de Mr Bill's Terrace Inn
Les ribs sauce BBQ

Les Sweet Potato Fries
Le Tuna Melt Sandwich
Le Java Chip Frappuccino

Le Cheesecake de Cheesecake Factory

Mes coups de blues 

Les macarons
Les lardons
Les kebabs du Kemer
Le fromage blanc et la crème fraiche
La mode

La téléphonie et l'internet pas chers
Les vraies infos
Koh-Lanta, Pekin Express et D&Co
La bonne pub... à petite dose !

Albums Photos

Derniers Commentaires

Créer un blog gratuit sur over-blog.com - Contact - C.G.U. - Rémunération en droits d'auteur - Signaler un abus - Articles les plus commentés