Sur les traces de Thomas Jefferson à Charlottesville...

Publié le par Une chtimie dans Charm City

Thomas Jefferson (1743-1826) fut élu 3ème Président des Etats-Unis en 1801. Né en Virginie, il fut à l'origine de la Déclaration d'Indépendance américaine et le plus important des pères fondateurs de la Nation. Lors de ce weekend historique en Virginie il y a deux semaines, Charlottesville, qui abrite à la fois University of Virginia et Monticello, était donc une étape incontournable...
P1160140L'University of Virginia fut construite sur l'idée de Thomas Jefferson selon laquelle la connaissance et l'apprentissage ne sont possibles que dans un cadre propice à l'émulation. Il imagina dès lors de petits bâtiments où s'organiseraient la vie étudiante autour d'un grand espace vert.

P1160108P1160106Classée parmi les 25 meilleures universités du pays, l'Université de Virginie accueille plus de 21000 inscrits chaque année. En ce dimanche de juillet, le campus, ou plutôt The Grounds comme on dit à U.Va., était pourtant déserté, de quoi se sentir presque seul au monde...
P1160124P1160126Un peu partout néanmoins l'empreinte des "sociétés secrètes" témoigne d'une vie étudiante active. C'est ainsi que sont peints ou gravés les signes Z, 7 ou IMP sur la plupart des bâtiments du "Village Académique"; comme l'appelait à l'époque Thomas Jefferson lui-même.
La société Z fut fondée en 1892. En faire partie est signe d'excellence et un grand honneur pour les étudiants de U.Va. qui peuvent choisir de perdre l'anonymat après l'obtention de leur diplôme. P1160114

La société 7 fut fondée en 1905. Ses membres ne sont révélés qu'après leur décès. Le 7 est lui aussi présent partout dans l'université, entouré des lettres grecques Alpha, Omega et du signe Infini, ici sur le pupitre d'une des salles ovales de la Rotunda...

P1160136La société IMP fut initialement fondée en 1902 sous le nom de Hot Feet puis démantelée pour sa mauvaise influence sur la vie universitaire et reconstituée sous son nom actuel en 1913. La plus publique des sociétés secrètes de U.Va. (on reconnait les membres par leur bague à tête de diable) exerce encore aujourd'hui une activité controversée pimentée d'incidents réguliers.
P1160119La Rotunda est le principal point d'intérêt à U.Va. Ce chef-d’œuvre architectural fut dessiné par Thomas Jefferson lui-même comme un "temple de la connaissance", sur le modèle du Panthéon à Rome. P1160176

Bibliothèque jusqu'en 1938, la Rotunda sert aujourd'hui aux réceptions et grands événements tels les soutenances de thèse. Un grand chantier de rénovation lui a permis en 1973 de retrouver son architecture initiale, telle que Jefferson l'avait dessinée.

P1160169domeAvec son impressionnante pièce du dôme, la Rotunda est aujourd'hui inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO.P1160180
Après un déjeuner très agréable, dont j'aurais l'occasion de parler dans mon prochain article, nous nous dirigeâmes vers la demeure de Thomas Jefferson, Monticello qui, comme son nom l'indique, est située au sommet d'une colline. A notre arrivée au Visitor Center, les guides nous ont strictement déconseillés de prendre le sentier qui amène à la maison, impraticable avec des poussettes selon eux. Nous avons donc embarqué pour un trajet de quelques minutes à peine dans la petite navette prévue à cet effet... Arrivés au sommet, nous avons été époustouflés par une vue splendide sur les étendues de forêts de la Virginie et sur le dôme de la Rotunda de U.Va.... Jefferson avait pensé à tout !
P1160261La construction de Monticello commença en 1769 et dura plus de 40 ans pendant lesquels Jefferson dessina et redessina les plans, fit construire et reconstruire chaque mètre carré, changeant d'avis et de goûts au fur et à mesure de ses voyages (dont cinq ans passés en France en tant que diplomate qui firent de lui un véritable francophile), de sa carrière et de l'agrandissement de sa famille. La demeure de Jefferson constitue ainsi non seulement un chef-d’œuvre architectural mais également la meilleure des autobiographies puisque la construction a été réalisée en grande partie grâce à une correspondance régulière entre Jefferson et ses "employés", esclaves et travailleurs libres, noirs et blancs. Au total, 19 000 lettres ont permis la restauration et l'aménagement de la maison.
P1160264Cette maison extraordinaire, qui se fond au sommet de la colline, est la première maison américaine surmontée d'un dôme. La version finale comporte trois étages et 33 pièces... Loin des six étages et 132 chambres de la Maison Blanche (que Jefferson a habité pendant ses deux mandats et à laquelle il a également apporté sa touche d'architecte) mais plus vaste que les trois étages et 23 pièces de Mount Vernon, la demeure du premier président des Etats-Unis, George Washington, également située en Virginie.
P1160267Se balader dans les jardins de Monticello est un vrai plaisir. Le potager a été entièrement reconstitué, tout comme les dépendances. La cuisine, notamment était l'une des plus équipées de Virginie à l'époque. Jefferson, grand amateur de cuisine française avait fait former son chef à Paris et insistait pour que les meilleurs ustensiles soient utilisés.
P1160254P1160262Après la visite de l'intérieur de la maison, en grands aventuriers que nous sommes, nous avons tenté le sentier "impraticable" pour redescendre vers le Visitor Center et le parking, prévenant les enfants que la route serait difficile et qu'il faudrait peut-être escalader ! Bien entendu, c'était sans compter sur le côté "marseillais" des Américains... Comme souvent, le sentier difficile s'est transformé pour nous en promenade de santé et les enfants ont finalement été bien déçus du manque d'aventure...
Le weekend touchant à sa fin, nous avons repris la route vers Charm City. Le lendemain, c'est un peu triste que je devais conduire mes amis à l'aéroport de Philadelphie...

Publié dans Road Trip

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Marie 07/08/2010 09:19


Salut,

Salut,
Je suis admirative devant toutes tes photos : merci de nous permettre de découvrir tout un pays tranquillement assise dans un fauteuil. Je pense qu'il y aurait grand plaisir à te lire et surtout à
revoir les photos sur un support papier (tu as matière à faire plusieurs tomes de "thèses". Bises


Chtimie 07/08/2010 16:55



J'y songe sérieusement en effet ! J'ai trouvé quelques sites internet qui proposent d'imprimer les blogs... Ce sera un très beau souvenir une fois rentrée en France, à mettre dans la bibliothèque
à côté de la thèse !


Merci en tous cas de continuer à me suivre !


Bises !



CLAUDINE 05/08/2010 23:15


Effectivement, ça colle les Gênois ont "colonisé" lgtps la Corse


CLAUDINE 05/08/2010 19:36


Savez-vous si il y a une corrélation (un peu de vocubulaire pour satisfaire la prof qui "espionne" le blog)(je rigole) entre le Monticcelo de JEFFERSON et notre Monticello CORSE. Bien intéressant
comme visite.


Chtimie 05/08/2010 19:51



Jefferson a appele son domaine "Monticello" en relation avec le mot italien qui signifie petite montagne (si je ne me trompe). Si Jefferson a beaucoup visite le sud de la France pendant
ses annees de diplomate, il a egalement passe du temps en Italie et je pense que c'est ce qui a inspire a la fois le nom et quelques details architecturaux de sa maison...


Mais si d'autres lecteurs ont une meilleure reponse et ont connaissance d'un passage de Jefferson specifiquement en Corse, je suis preneuse  !


A bientot !



Ann-Aël 05/08/2010 17:09


Rah, mais non, j'ai super mal écrit en me disant que tu publierais pas !! Rhan, la hoooooonte-euh !! :P


Une chtimie dans Charm City 05/08/2010 17:13



Mais non mais non  !



Ann-Aël 05/08/2010 16:32


Salut ! Dis, je veux pas faire ma chiante, hein, mais je sais que tu modères tes commentaires, alors celui-là, tu peux le jeter : rien de grave, je vais juste faire ma prof (conne, quoi !). j'ai
hésité à te le dire, parce que je ne veux pas te vexer, mais c'est la deuxième fois que je lis la même faute et je me dis que bon, si tout va bien, tu seras pas fâchée (pardooooooooon!).
Je me lance, donc : dans l'article précédent et dans celui-ci, tu utilises deux fois le pronom nous avec un verbe au passé simple, mais conjugué à la troisième personne du pluriel... genre : "nous
nous dirigèrent" au lieu de "nous nous dirigeâmes"... pardooooon ! Sinon, c'est super bien écrit, hein !
bisous... AA


Une chtimie dans Charm City 05/08/2010 17:00



Hors de question que je jette un commentaire utile !!!


Oui... Meme si j'essaie de me relire, je fais des fautes, c'est pas bien, je suis une vilaine et j'ai honte  !!!
Mais heureusement, des lecteurs et lectrices bien intentionne(e)s passent par la et me le font remarquer...


Alors merci beaucoup ! Et si tu vois autre chose, n'hesite pas ! Je prefere rougir un bon coup et corriger plutot que d'etre la risee de 50 lecteurs qui remarquent la meme betise en silence !!!


Bisous et a bientot !


PS : Je n'ai mis aucun accent dans ma reponse... La aussi j'ai honte mais j'ai une bonne excuse : c'est parce que j'ecris avec un clavier qwerty


PS2 : Par ailleurs, tu viens d'ecrire mon 100eme commentaire sur ce blog alors je ne pouvais que le publier ! Merci encore !