Sur les pas des plus grands bandits... A Alcatraz !

Publié le par Une chtimie dans Charm City

P1150101Après notre bon burger, nous nous sommes dirigées vers le Pier 33, au départ du Ferry vers l’île mystérieuse d’Alcatraz.

P1150104Située à 2.4 km au large de San Francisco, cette île a accueilli tour à tour une citadelle, un camp disciplinaire puis une prison fédérale de haute sécurité, réservée aux détenus jugés "difficiles". Al Capone, qui y est resté pendant quatre ans et demi est certainement le plus célèbre de ses détenus.
P1150117Le phare d’Alcatraz a été le premier phare construit sur la côte ouest en 1854. Le phare tel qu’il existe actuellement date de 1909 et mesure 30 mètres de haut, il est toujours en fonctionnement.
P1150106Après la fermeture de la prison par Robert F. Kennedy, à l’époque ministre de la justice, des indiens de toutes les tribus ont pris possession de l’île pendant 19 mois.
P1150123L’île reçut ses premiers touristes en 1973, après avoir été rattachée au Golden Gate National Recreational Area et au US National Park Service. Aujourd’hui, fouler le sol caillouteux du Rock donne encore le sentiment de pénétrer un univers sombre, entouré des légendes véhiculées par de nombreux réalisateurs et écrivains. L’audiotour, particulièrement bien fait, nous emmène dans les années 50, parmi les voix des prisonniers, le bruit des clés, des portes de cellules et les pas des gardiens.

P1150121Il nous fait parcourir les couloirs interminables de la prison, qui disposait de 336 cellules, et nous raconte les tentatives d’évasion les plus incroyables, notamment celle de 1962, pendant laquelle Frank Morris et les frères Anglin réussirent à s’enfuir à la nage, avant de disparaître, probablement noyés.
On y apprend aussi que les gardiens vivaient sur l’île avec femme et enfants, fermant rarement leur porte à clé, et qu’une véritable petite ville s’était créée autour du pénitencier.
P1150122La visite s’achève par la cantine, où les détenus ont reçu leur dernier petit-déjeuner le 21 mars 1963, avant d’être transférés vers d’autres établissements pénitentiaires.
P1150118P1150133Après avoir fait le tour de l’île et de ses jardins, admirant au passage la vue magnifique sur San Francisco et la baie, nous avons à notre tour quitté l’île d’Alcatraz et ses mystères, pour rejoindre la terre ferme et poursuivre notre visite de l'une des plus belles villes du monde...

Publié dans Road Trip

Commenter cet article

Dolce 09/06/2010 18:10


J'avais trouve comme toi l'audioguide tres bien fait, il met bien dans l'ambiance et les explications sont tres claires. Et puis on a une super vue sur SF depuis Alcatraz :)


p'tit loup 09/06/2010 17:29


mon dieu quelle inculte je fais ! je pensais qu'alcatraz était encore une prison en fonctionnement et qu'elle se situait sur la côté Est ... heureusement que tu es là pour m'instruire!