O Say Can you See...

Publié le par Une chtimie dans Charm City

P1150407Peu d’entre nous le savent mais Baltimore est une ville chargée d'Histoire. En effet, le Fort McHenry, construit en 1776 et dont les plans furent revus et corrigés selon le modèle Vauban de 1798 à 1803, fut un des points clés de la Guerre de 1812 qui opposa les Américains à la couronne britannique. Après avoir réussi à envahir Washington DC et à bruler le Capitole en aout 1814, les forces britanniques décidèrent de s'attaquer à Baltimore, point de ralliement des privateers (les gentils pirates engagés par le gouvernement américain pour attaquer les navires anglais). Les 13 et 14 septembre 1814, les britanniques attaquèrent pendant 25 heures et sans relâche le Fort McHenry... Mais sans succès. Francis Scott Key, avocat ayant été missionné pour faire relâcher le Dr William Beanes, prisonnier des britanniques, assista au bombardement du Fort à bord de son navire, retenu par la flotte britannique à 8 miles du Fort sur la Patapsco River. Le majestueux drapeau flottant sur le Fort après le bombardement lui inspira un poème appelé Defence of Fort McHenry qui fut rapidement renommé The Star- Spangled Banner et fut adopté en 1931 comme l'hymne national américain. Aujourd'hui, le drapeau de laine et coton aux quinze étoiles qui flottaient sur le Fort est conservé au National Museum of American History, et à été remplacé par une très belle réplique de nylon, de taille équivalente (9 mètres sur 12).
P1150419P1150417Le site du Fort McHenry fait aujourd'hui partie du National Park Service. A l'intérieur du Visitor Center, un petit film gratuit de quinze minutes (et sous-titré) explique les tenants et aboutissants de la guerre de 1812.

P1150420A la fin du film, bien sûr, les Américains se lèvent pour écouter leur hymne national, alors qu’un rideau s'ouvre sur le Fort et son élégant drapeau...
P1150406P1150413P1150416P1150404P1150411Un autocollant orange d'une valeur de $7 permet de poursuivre la visite des quatre bâtiments du Fort. Des expositions présentent les tenues des officiers de l'époque, leurs armes dont la poudre à canon, leur dortoir et le détail de la bataille de Baltimore en septembre 1814.
P1150423Mais à mon avis, le vrai spectacle, gratuit, est à l'extérieur du Fort ! Là ou les officiers en tenue d'époque animent le parc de leur marche au pas, de coups de fusil et de canons ! La vue sur la baie, en arrière-plan est magnifique et le calme qui y règne est particulièrement reposant, un endroit idéal pour un pique-nique estival au cœur de l'Histoire américaine…

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CLAUDINE 22/06/2010 19:18


Connaissais pas. Une chose de plus apprise.